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为什么有些老烟民不会患肺癌

科学 | admin发表于2023年06月15日 | 1454个浏览

为什么有些老烟民不会患肺癌

吸烟是导致肺癌的最主要原因,但只有少数吸烟者会真的罹患肺癌。阿尔伯特·爱因斯坦医学院的科学家们发表在在线期刊《自然遗传学》上的一项研究中指出,部分烟民体内也许存在某种强大的抗变异机制,可以保护自己不患肺癌。这项发现或将帮助我们判断哪些烟民患癌风险较高,据此对其开展密切健康监控。

这或许将成为肺癌预防和早期识别的重要一步,而不必像现在这样,等癌症发展到晚期后才展开艰巨的抗癌工作,既产生了巨额医疗花费,病人也痛苦不堪。

克服细胞变异研究的障碍

科学家一直猜测,吸烟是通过激活正常肺部细胞变异导致肺癌的。但在这项研究之前,这一点从未被证实过,因为无法精确量化正常细胞的变异情况,一种改良版单细胞全基因组测序方法,成功克服了这一障碍。

单细胞全基因组测序技术可能产生以假乱真的测序错误,当分析的细胞中含有某种罕见且随机的变异时,这种错误就会成为一种严重缺陷。为解决这一问题,科学家研发了一种名叫“多重置换扩增”(简称SCMDA)的全新测序方法,可以有效减少测序结果中的错误。

研究人员利用多重置换扩增法,将两类人群体内发生变异的肺上皮细胞进行了比对:14名无吸烟史的受试者,年龄从11岁至86岁不等;以及19名吸烟者,年龄介于44至81岁之间,吸烟史最多可达116包年(1包年相当于连续1年内每天吸1包烟)。研究所用的细胞是这些患者做与癌症无关的支气管镜检查时收集的。这些肺部细胞可以存活数年、甚至数十年时间,因此在衰老和吸烟的作用下,变异会逐渐累积,这是所有类型的肺部细胞中最容易癌变的类型之一。

吸烟导致的变异

研究人员发现,随着不吸烟者逐渐老去,其肺部细胞的突变会逐步累积,但吸烟者肺部细胞的突变则要多得多。这说明事实正如之前推测的那样,吸烟会增加突变频率,从而提高患肺癌的风险。这也许能解释为何不吸烟人群中患肺癌的人很少,而10%至20%的长期吸烟者会罹患肺癌。

此次研究还有另一项发现:在肺部细胞中检测到的细胞突变数量与吸烟包年数成正比关系,与患肺癌概率或许也成正比。但有趣的是,细胞突变的增长趋势在吸烟包年数达到23之后,就突然停止了。

吸烟最多的人细胞中的突变并不一定最多。数据显示,这些人尽管烟瘾很大,但依然活了很久,也许是因为他们的身体设法抑制住了细胞突变的进一步积累。这些人体内也许有着强大的DNA修复机制,或许能将烟雾中的毒素迅速排出体外。

这些发现还为科学家指明了一个全新的研究方向。我们想对人体的DNA修复能力或排毒能力展开研究,这或许能为我们提供一种评估某人患肺癌几率的新方法。

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